去英國留學的人, 常常被嘲笑是"留英"...

11月初英國教育展又要開始了, 想必會有很多人想知道在英國留學的經驗談.

基本上英國的碩士課程只需要一年就可以完成. 優點是省時省力, 缺點是才開始適應環境就要回來了.

當初自已選學校時有幾個原則:

1. 生活消費不會太高的城市: 如果要唸名校則是另當別論, 英國的物價本來就比台灣高很多, 而且在當地, 一模一樣的商品, 放在同一個體系的通路(Boots- 很像台灣的屈臣氏), 價錢卻不一樣. 大都市的物價明顯偏高.

2. 學校排名不會太差, 課程以外的放假時間可以到歐洲城市旅遊: 真實的例子是, 曾經有日本同學到鄰近的一所知名的商業學院唸MBA, 後來因為壓力太大好像有精神方面的問題, 最後是被父母接回日本的.  選擇學校時, 最好也打聽一下功課會不會很緊. 當然, 如果是不想出門只想讀書的人, 那就沒有這層考量了.

3. 排除太北邊的城市: 英國的氣候, 愈往北愈冷. 而且英國腔對台灣學生本來就比較不熟悉, 需要適應, 蘇格蘭人說話又有另一種特殊的腔調, 保證要花上一陣子才聽得懂.

4. 學校所在的地區, 最好在市中心, 且具備基本的生活機能: 英國不像美國那麼大, 而且英國開車, 駕駛座在右邊, 車子行駛的方向和台灣的左右相反, 所以留學生去那裡買車開車的比例很少. 如果學校在市區, 有大眾交通工具到達會方便許多. 喜歡逛街的人, 城市的生活機能也很重要. 大型的超市多半都位在郊區, 如果沒開車又要確保可以維持基本的生活所需, 市中心有沒有超市就變得變重要的.

英國當地會唸研究所的多半是沒有工作經驗的應屆大學畢業生, 喜歡唸書的沒有幾個, 下了課也都是直奔PUB比較多, 要打入那個圈子不太容易. 班上比較認真的應該是印度人, 不過印度人的英文實在很難懂...

出國若是要學習語言的人, 儘量少跟中國人或台灣人接觸, 強迫自己融入外語的學習環境, 英文會進步得比較快.

英國是個步調很慢的國家, 當初申請CABLE &WIRELESS的室內電話從申請到安裝足足等了近3個月, 因為房子裡不同樓層的室友要接兩條線/號碼, 結果來裝的工程人員說一次只能處理一個CASE, 好不容易裝好之後又把我們兩支號碼的帳單登記人搞錯對調.

銀行也是, 當地的金融系統不像我們這麼靈活. 拿了提款卡去ATM領錢, 當下是看不到帳戶餘額的. 要等銀行寄對帳單給你才知道 (六年前是如此, 現在不知改進了沒). 曾經有同學的帳戶莫名其妙多了幾百英磅, 就知道他們辦事是多麼的... 我的慘痛經驗是用HSBC的ATM存款, 把錢放進機器卻因為不熟悉流程沒有填寫信封再裝入錢, 結果錢就這麼人間蒸發了. 銀行的人態度很強硬, 硬說清點的時候沒有發現有多餘的金額, 還叫我自己跟倫敦總公司的客服連絡, 撂下這句話之後就把我晾在櫃台窗口繼續服務其它客人, 氣得我一路哭回家. 不過在國外, 這種事除了靠自己沒人能幫得上忙. 就連在當地會計事務所上班的馬來西亞人都說我錢一定拿不回來.

兩個星期之後, 銀行再度出錯被我抓包. 我用ATM把定存帳戶的錢轉到活存帳戶, 結果銀行當初不知是擺了什麼烏龍, 把我的定存帳戶設定轉到一個不認識的人的活存帳戶. 兩件事情加在一起讓我看盡了他們做事有多麼隨便. 最後我寄了存證信函到總公司的客服, 還請學校律師出面才解決. 所有的錢終於被我要回來了, 而原本態度強硬的銀行分行經理還請我到她的辦公室當面致歉...

在國外生活, 語言不通加上這些瑣事就夠令人挫折的了. 但如果順利走過來, 真的是人生中一段很難得的經歷, 而結交認識好朋友, 則會成為異鄉人在外的重要精神支柱.

給自己多一點空間去接納這些文化的差異, 短短的一年也可以過得很精采.

 

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