從英國唸完書回國已經好幾年了, 但每當台灣進入涼涼的秋季, 天空灰濛濛一片, 就會讓我想起英國.

在英國, 天空總是灰灰的, 空氣總是涼涼的, 刮風則是常有的事, 如果下雨天又刮著風,陣陣強風容易把傘吹到"開花", 也許是因為這樣, 雨天撐傘的人很少, 大部分的人是穿著有帽子的風衣擋風兼擋雨.

進入秋季後, 夏天晚上九點十點太陽才下山的景緻不復見, 日照時間縮短, 約下午4點開始慢慢天黑.

兩年前的11月底, 我因公差要到倫敦開會, 於是安排提前抵達, 回到Leeds舊地重遊.

Leeds算是一個生活機能很完整的城市. 學校離市中心走路約10-15分鐘. 新的商學院(LUBS)於1999年啟用, 之後陸續完工, 但大家熟知的Parkinson Building才是學校著名的地標.

整點的時候, Parkinson Building上方的鐘樓會敲起陣陣鐘聲, 坐落在大馬路旁的建築裡, 主要是一座圖書館和語言中心, 國際學生辦公室. 近年來留學英國的人數似乎有增無減, 兩年前回Leeds發現Parkinson裡面的圖書館門口多了一個渙然一新的"information"櫃枱, 老舊建築進行設備翻新的背後, 想必招生情況不錯.

 

Parkinson Building的對面, 則有四家銀行一字排開, University of Leeds 號稱是全英國學生人數和科系最多的大學, 理所當然需要夠多銀行來服務這麼多的學生

學校旁邊這黑黑的教堂, 不知現在做何用途, 先前聽說另一座教堂雖然外觀維持不變, 但裡面已經變成"Pub". 這其實不稀奇, 以前我們去愛丁堡住的Youth Hostel, 也是蓋在一座教堂裡. 所以房間是沒有天花板的, 因為教堂的屋頂太高了…房間索性只以木板隔間, 不做天花板.

Parkinson的一頭往下走是學校宿舍Montague, 我們以前在Leeds住的房子就在半路上, 這棟號稱有一百多年歷史的房子, 據說是二次世界大戰時外籍勞工住的, 不過這一區治安不太好, 住的都是比較窮的人, 鄰近的小孩子一天到晚就在外面對著我們邊間房子的牆壁踢足球, 咚咚咚的撞擊聲把一樓的室友搞得很抓狂, 這些小孩不是嘻戲打鬧就是想從一樓廚房後面爬上二樓廁所的窗戶想翻進來, 廚房對面那一戶住著一個不論春夏秋冬總是喜歡光著上半身的胖男人, 每次站在窗戶前面洗碗就會不小心被眼前一團肉煞到, 隔壁住了一個常常會來借米借油的日本人, 這就是我們住的地方, 有搗蛋的壞小孩, 怪怪的鄰居, 加上外表很破舊, 木頭樓梯走下去會嘰嘰叫的老房子,….

Parkinson往下走, 先經過這個Pub, (以前叫Rat & Parrot, 現在已經不在了, 我們跟希臘同學的小組作業討論還曾經約在裡頭咧) 再往前走就會進入市區. 這裡真是逛街的天堂, shopping malls一個接著一個.

Safeway是難得一個座落在市中心的超市, 讓我們這些沒車的人到郊區超市去採購的人也可以去逛逛高級一點的超級市場. Next, 每年X'mas Boxing Day的瘋狂大打折, 從早上七點開始, 我是沒排過, 但據說隊伍真的排很長, 那段時間光是要進到店裡也要排隊, 因為裡面人實在是擠滿滿, 你可以想像嗎?

Marks & Spencer是英國老店, 歐洲很多城市都看得到這個連鎖店, 但裡面的衣服大多是賣給有一點年紀的人穿的, 所以去逛的不是婆婆就是媽媽, 這一杯Mocca是英國人推薦的, 上面有一坨奶油, 再配上一塊Cheese蛋糕, 真是人間美味….

Leeds Markets, 我們都叫它傳統市場. 因為裡面除了青菜水果魚和肉之外, 都是賣一些居家用品, 像是針線舖, 衣服圍巾, 枕頭棉被一堆. 傳統市場裡攤販的青菜水果可是"碰不得", 要買要請老闆拿, 隨便碰不但會被罵, 碰過的老闆還有可能叫你買下來負責, 妙吧?

Corn exchange很像跳蚤市場, 裡面都是賣一些二手品, 服飾風格則是比較"吉普賽"或"龐克"風格的.

Leeds逛不夠, 我還晃到York去了.

York在Leeds旁邊, 是個很美的古城, 以前只要有朋友來Leeds找我們, 不管是從英國來的還是從台灣來的, 一定會帶他們去York. 從Leeds搭火車去很方便, 班次很多. York大教堂 (York Minster)應該是我到英國第一個看過的大教堂….有時間可以沿著古城牆走一圈, 想像一下古代士兵在城牆後背水一戰的景象.

我對York還有一個印象是, 以前班上有個英國同學住這, 有天他過生日邀我們去慶祝. 結果我們一連跑了3-4家PUB, 每到一家酒吧都以為那已經是「最後一家」, 喝到我暈頭轉向, 終於在第四家PUB劃下句點, 開始用餐, 不過晚餐還是配啤酒...文章最後就以這個Leeds University學生活動中心裡的酒吧- Old Bar做結尾吧, 學校裡都設酒吧, 英國人有多愛喝啤酒…大家應該不難想像....

 

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